Puterea gîndului

Project EpocUltimul răcnet în materie de controllere nu este reprezentat de  către „telecomanda” cu accelerometre de la Wii, ci de casca din imagine. Creat de către Emotiv Systems, produsul se numeşte Project Epoc şi reprezintă o maşinărie capabilă să detecteze semnalele electrice produse de creier. Semnalele respective pot reprezenta gînduri, sentimente sau expresii.

În filmuleţul ataşat puteţi vedea o demonstraţie practica de telekinezie… virtuală. Continuă lectura „Puterea gîndului”

Ştergerea selectivă a amintirilor

Un grup de cercetători de la Centrul pentru Ştiinţe Neurale al Universităţii New York a publicat recent un studiu prin care susţine că anumite amintiri dureroase pot fi şterse în mod selectiv.

Cercetările s-au desfăşurat, evident, numai pe şoareci, dar principiul de funcţionare şi-ar putea descoperi aplicabilitatea şi pe subiecţi umani. Primii vizaţi sînt pacienţii suferind de stres post-traumatic (PTSD), hăituiţi de amintiri chinuitoare dobîndite în special în timpul conflictelor armate, al accidentelor sau al calamităţilor.
Continuă lectura „Ştergerea selectivă a amintirilor”

Stellaratoarele reintră în cursa pentru fuziune

Stellaratorul HSXUn proiect al cercetătorilor Universităţii din Wisconsin-Madison a mai parcurs un pas al aventurii prin care energia obţinută din fuziune va deveni realitate.

Echipa de cercetare, condusă de către prof. David Anderson şi asistentul său John Canik, a demonstrat recent că anumite stellaratoare ar putea fi utilizate pentru realizarea reacţiei de fuziune.

Aparatul folosit de către echipa de la Madison poartă numele de Helically Symmetric eXperiment, pe scurt HSX, şi este o cameră de plasmă cu o alcătuire neobişnuită. Însă tocmai configuraţia sa ieşită din comun este cea care îi permite să depăşească una dintre principalele bariere ce stau în calea folosirii stellaratoarelor în reacţia de fuziune. Restul agregatelor de acest tip pierd prea multă energie pînă ce reuşesc să atingă temperaturile înalte necesare fuziunii. Rezultatele experimentelor de la Madison, publicate în ultimul număr al Physical Review Letters, arată că designul inedit al HSX îl face să piardă mai puţină energie decît alte stellaratoare.
Continuă lectura „Stellaratoarele reintră în cursa pentru fuziune”

Barieră naturală pentru HIV?

O infecţie cu HIVUn grup de cercetători olandezi a dezvăluit în numărul din 4 martie al revistei Nature Medicine faptul că anumite celule din mucoasa genitală produc o proteină ce „devorează” virusul HIV şi care, probabil, împiedică apariţia SIDA. Şi mai important, se pare că intensificarea activităţii proteinei în cauză, numită Langerin, ar fi susceptibilă să scurteze semnificativ viaţa virusului.

Proteina Langerin este produsă de către celulele Langerhans, care formează o reţea importantă în piele şi mucoase. Această reţea este una dintre primele structuri organizate cu care virusul HIV se confruntă atunci când intră în organismul gazdă, gata să-l infecteze.

„Am observat că proteina cu pricina e capabilă să recunoască virusul şi să-l atragă din mediul înconjurător, internalizându-l în granulele Birbeck unde acesta este complet distrus. Din acest motiv afirmăm că celulele Langerhans previn infecţia”, susţine dr. Teunis Geijtenbeek, imunolog la Vrije University Medical Center, din Amsterdam. „Din moment ce, în general, toate ţesuturile externe ale corpului nostru au astfel de celule producătoare de proteină Langerin, credem că organismul uman este echipat cu un mecanism de apărare natural împotriva virusului HIV-1”, susţine Geijtenbeek.
Continuă lectura „Barieră naturală pentru HIV?”

Fără viruşi, fără clor – o altfel de apă potabilă

Pei Chiu (stânga) şi Yan Jin - autorii unei noi tehnologii de filtrare a apeiO nouă tehnologie de sterilizare a apei a fost patentată recent de către cercetătorii Universităţii din Delaware. Metoda propusă de ei este ieftină, nu se bazează pe compuşi de clor şi, cu toate acestea, poate îndepărta din apa tratată microorganisme extrem de periculoase, de la Escherichia coli la rotavirusuri.

Pe scurt, noul tip de tratare a apei încorporează în procesul de filtrare ioni de fier hiper-reactivi. Cercetările au fost realizate de specialişti ai Colegiului pentru Agricultură şi Resurse Naturale în colaborare cu Colegiul pentru Inginerie.

Disponibilitatea apei potabile este una dintre marile probleme ale omenirii. Conform studiilor Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii, peste un miliard de persoane (o şesime din populaţia globului) are un acces limitat la surse de apă tratată corespunzător. Patru miliarde de cazuri de boli diareice se înregistrează anual, la nivel mondial, din care 1,8 milioane au drept rezultat moartea pacienţilor, în principal bebeluşi şi copii mici din ţările lumii a treia. Pentru comparaţie, să spunem că Bucureştiul înregistra la nivelul anului 2005 o populaţie totală de 1,9 milioane de oameni (sursa: INSSE via Wikipedia).

Revenind la noua tehnologie Continuă lectura „Fără viruşi, fără clor – o altfel de apă potabilă”

Automobilul de plastic: Rinspeed Exasis

Cunoscuta firmă Rinspeed va prezenta în cadrul Salonului de la Geneva un automobil construit „în întregime” din plastic. Este vorba, de fapt, despre un material transparent, care vă este cunoscut – cu siguranţă – sub numele de Makrolon. Îl puteţi găsi şi la noi, în magazinele de bricolaj, fiind întrebuinţat adesea ca înlocuitor al sticlei în amenajarea de terase, cabine de duş, paravane sau acoperişuri…

Totul sună foarte prozaic pînă vedeţi filmuleţul de mai jos.

Continuă lectura „Automobilul de plastic: Rinspeed Exasis”

Eleganţa Universului: Visul lui Einstein

Am găsit pe YouTube un documentar, împărţit în cinci părţi, despre alcătuirea Universului. Titlul original este The Elegant Universe: Einstein’s Dream. Chiar dacă traducerea titlului este imperfectă, vă invit să urmăriţi această uimitoare incursiune în mintea fizicienilor.

Iată şi continuarea. Fiecare dintre cele patru părţi durează aproximativ 10 minute. Dar merită…
Continuă lectura „Eleganţa Universului: Visul lui Einstein”

GPS pentru copii

Rămurica GPSDoi designeri, Tan Yong Kai şi Priscilla Lui Sik Peng, au creat un tip de dispozitiv GPS ce poate fi folosit în modul cel mai intuitiv cu putinţă pentru a găsi drumul atunci cînd te-ai rătăcit în necunoscut. Numele oficial este cel de „companion GPS portabil robotizat”, noi îi vom spune însă rămurică. Principalul public ţintă sînt copii, dar vă mărturisim că nici noi nu ne-am da în lături să colindăm prin oraş cu o asemenea jucărie „magică” în mînă. Se numeşte Dandella.
Continuă lectura „GPS pentru copii”