Barieră naturală pentru HIV?

O infecţie cu HIVUn grup de cercetători olandezi a dezvăluit în numărul din 4 martie al revistei Nature Medicine faptul că anumite celule din mucoasa genitală produc o proteină ce „devorează” virusul HIV şi care, probabil, împiedică apariţia SIDA. Şi mai important, se pare că intensificarea activităţii proteinei în cauză, numită Langerin, ar fi susceptibilă să scurteze semnificativ viaţa virusului.

Proteina Langerin este produsă de către celulele Langerhans, care formează o reţea importantă în piele şi mucoase. Această reţea este una dintre primele structuri organizate cu care virusul HIV se confruntă atunci când intră în organismul gazdă, gata să-l infecteze.

„Am observat că proteina cu pricina e capabilă să recunoască virusul şi să-l atragă din mediul înconjurător, internalizându-l în granulele Birbeck unde acesta este complet distrus. Din acest motiv afirmăm că celulele Langerhans previn infecţia”, susţine dr. Teunis Geijtenbeek, imunolog la Vrije University Medical Center, din Amsterdam. „Din moment ce, în general, toate ţesuturile externe ale corpului nostru au astfel de celule producătoare de proteină Langerin, credem că organismul uman este echipat cu un mecanism de apărare natural împotriva virusului HIV-1”, susţine Geijtenbeek.
Continuă lectura „Barieră naturală pentru HIV?”

Fără viruşi, fără clor – o altfel de apă potabilă

Pei Chiu (stânga) şi Yan Jin - autorii unei noi tehnologii de filtrare a apeiO nouă tehnologie de sterilizare a apei a fost patentată recent de către cercetătorii Universităţii din Delaware. Metoda propusă de ei este ieftină, nu se bazează pe compuşi de clor şi, cu toate acestea, poate îndepărta din apa tratată microorganisme extrem de periculoase, de la Escherichia coli la rotavirusuri.

Pe scurt, noul tip de tratare a apei încorporează în procesul de filtrare ioni de fier hiper-reactivi. Cercetările au fost realizate de specialişti ai Colegiului pentru Agricultură şi Resurse Naturale în colaborare cu Colegiul pentru Inginerie.

Disponibilitatea apei potabile este una dintre marile probleme ale omenirii. Conform studiilor Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii, peste un miliard de persoane (o şesime din populaţia globului) are un acces limitat la surse de apă tratată corespunzător. Patru miliarde de cazuri de boli diareice se înregistrează anual, la nivel mondial, din care 1,8 milioane au drept rezultat moartea pacienţilor, în principal bebeluşi şi copii mici din ţările lumii a treia. Pentru comparaţie, să spunem că Bucureştiul înregistra la nivelul anului 2005 o populaţie totală de 1,9 milioane de oameni (sursa: INSSE via Wikipedia).

Revenind la noua tehnologie Continuă lectura „Fără viruşi, fără clor – o altfel de apă potabilă”

Automobilul de plastic: Rinspeed Exasis

Cunoscuta firmă Rinspeed va prezenta în cadrul Salonului de la Geneva un automobil construit „în întregime” din plastic. Este vorba, de fapt, despre un material transparent, care vă este cunoscut – cu siguranţă – sub numele de Makrolon. Îl puteţi găsi şi la noi, în magazinele de bricolaj, fiind întrebuinţat adesea ca înlocuitor al sticlei în amenajarea de terase, cabine de duş, paravane sau acoperişuri…

Totul sună foarte prozaic pînă vedeţi filmuleţul de mai jos.

Continuă lectura „Automobilul de plastic: Rinspeed Exasis”

Eleganţa Universului: Visul lui Einstein

Am găsit pe YouTube un documentar, împărţit în cinci părţi, despre alcătuirea Universului. Titlul original este The Elegant Universe: Einstein’s Dream. Chiar dacă traducerea titlului este imperfectă, vă invit să urmăriţi această uimitoare incursiune în mintea fizicienilor.

Iată şi continuarea. Fiecare dintre cele patru părţi durează aproximativ 10 minute. Dar merită…
Continuă lectura „Eleganţa Universului: Visul lui Einstein”

GPS pentru copii

Rămurica GPSDoi designeri, Tan Yong Kai şi Priscilla Lui Sik Peng, au creat un tip de dispozitiv GPS ce poate fi folosit în modul cel mai intuitiv cu putinţă pentru a găsi drumul atunci cînd te-ai rătăcit în necunoscut. Numele oficial este cel de „companion GPS portabil robotizat”, noi îi vom spune însă rămurică. Principalul public ţintă sînt copii, dar vă mărturisim că nici noi nu ne-am da în lături să colindăm prin oraş cu o asemenea jucărie „magică” în mînă. Se numeşte Dandella.
Continuă lectura „GPS pentru copii”

Declaraţia de război a lui General Electric

Primele camere foto GEPe data de 13 februarie 2007, General Electric (GE) şi General Imaging Co. au anunţat încheierea unui interesant acord de licenţiere, prin care – sub respectabila siglă GE – General Imaging va proiecta, va produce şi va distribui o linie complet nouă de aparate foto digitale. De remarcat că TOATE modelele acestei linii vor beneficia de modul de stabilizare a imaginii, sensibilitate ISO înaltă şi software integrat pentru producerea de fotografii panoramice.

În privinţa celorlalte specificaţii tehnice, cele mai simple dintre camere vor avea o rezoluţie de 7 megapixeli, zoom optic de 5X şi un LCD cu diagonala de 6,5 cm. Versiunile de top vor oferi o rezoluţie de 12 megapixeli şi un eran LCD de 7,5 cm. Din viitoarea linie nu va lipsi nici indispensabila imprimantă foto. Deocamdată vă lăsăm să vă delectaţi doar cu fotografia aparatelor recent anunţate. Promitem să revenim cu mai multe detalii după lansarea oficială, în carne şi plastic, preconizată a avea loc cu ocazia viitoarei ediţii a Photo Marketing Association Trade Show, pe 8 martie, în Las Vegas.
Continuă lectura „Declaraţia de război a lui General Electric”